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Organized Crime

Conteúdo patrocinado: O que a COVID-19 revelou sobre o comércio ilícito

Há esperança de combater o comércio ilícito em 2021, mas temos de agir em conjunto.
Oficial da força que patrulha as fronteiras dos Estados Unidos.Belish via Adobe Stock

Este artigo foi adaptado da reportagem especial da AQ sobre o crime organizado transnacionalRead in English | Leer en español

A pandemia da COVID-19 devastou a vida normal e afetou grandemente a economia global. Os governos combateram a pandemia com restrições de viagens, medidas de distanciamento social, protocolos de higiene rigorosos e intervenção econômica direta. A perturbação da atividade econômica e das cadeias de abastecimento globais associadas aos bens de consumo, como o tabaco, afetou não só a economia legal, mas também o mercado ilícito.

Segundo um relatório do Euromonitor Internacional de 2020, a pandemia resultou no crescimento do comércio ilegal, especialmente na indústria do tabaco, onde o crime organizado está a fazer com que os governos percam bilhões em receitas fiscais, bem como a afetar gravemente as empresas legítimas. Como os recursos governamentais continuam a ser esticados para conter a pandemia, os criminosos estão tirando partido de mudanças em modelos regulatórios, da escassez de oferta, da alteração das preferências dos consumidores e das diferenças de preços para expandir os seus lucros ilícitos através de novos canais de distribuição e inovação nas cadeias de produção e fornecimento.

Os números do comércio ilícito de tabaco já eram significativos. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que 10% a 12% dos cigarros a nível mundial são ilegais, correspondendo a uma estimativa de 400 a 460 bilhões de cigarros. Isto custa aos governos de todo o mundo 40 a 50 bilhões de dólares por ano.

A nossa região não é estranha a este problema. O Equador e o Panamá, em particular, são os países da América Latina com maior incidência de consumo de cigarros ilegais, atingindo mais de 70% do consumo total até ao final de 2019. Segundo o relatório EOS da KPMG para a América Latina e Canadá, o consumo de cigarros ilegais cresceu de 17% em 2016 para 22% em 2018, e representou 52,5 bilhões de cigarros, com uma perda de receitas fiscais estimada em 6 bilhões de dólares. A nossa estimativa para 2019 (baseada em estudos independentes) foi em linha com o aumento do  consumo ilícito que continuou a crescer, atingindo 23%, o que representou cerca de 54,7 bilhões de cigarros.

E o surto da COVID-19 não está ajudando a situação.

A pandemia serviu para redirecionar a longo prazo o mercado de produtos ilícitos. A proliferação de bens vendidos on-line – incluindo na dark web – aumentou, colocando um fardo adicional sobre as autoridades policiais e aduaneiras. Tal como sublinhado pela The Economist Intelligence Unit, embora a procura de equipamento de proteção pessoal possa eventualmente desaparecer, os mercados ilícitos criados durante a pandemia continuarão provavelmente a existir… e o mesmo acontecerá com os criminosos que gerenciam esses mercados.

O que funciona (e o que não funciona)?

Diferentes abordagens para combater a COVID-19 e atenuar o seu efeito na população tiveram um impacto significativo no panorama do comércio ilícito. Por exemplo, a decisão de proibir a venda de tabaco e de cigarros na África do Sul levou a um aumento das vendas ilegais. E os confinamentos forçados na Ásia e nas Américas causaram um pico na caça de animais selvagens.

Na Argentina, a quarentena obrigatória levou ao fechamento de fábricas de tabaco e, consequentemente, a uma escassez de cigarros. Esta situação levou organizações criminosas a passarem do tráfico de droga para o contrabando de cigarros. Promoveu também a proliferação de empresas locais que oferecem marcas com baixos padrões de qualidade e controle. Estas empresas vendem cigarros a preços muito inferiores aos dos principais concorrentes, uma vez que conseguem ser isentas do pagamento do imposto mínimo sobre o consumo, com o qual a maioria das empresas é confrontada. Este mecanismo é possível graças a injunções judiciais que permitiram às empresas vender as suas marcas mais populares por metade do preço.

No entanto, nem todos os países têm visto efeitos adversos resultantes de restrições.

O Canadá, em cooperação com os EUA, fechou a sua fronteira ao tráfego não essencial durante a pandemia da COVID-19, permitindo passagens fronteiriças muito limitadas e controladas, afetando o contrabando transfronteiriço de tabaco. No leste do Canadá, os governos de New Brunswick e Nova Escócia implementaram restrições inclusive à viagens domésticas. Devido a todas estas restrições, os consumidores recorreram a fontes legítimas de venda de tabaco, o que resultou num aumento no recolhimento de impostos sobre a venda de produtos de tabaco, tal como observado nas províncias de Ontário e Québec.

Olhar para o futuro

Uma importante lição da COVID-19 é que as proibições acabam por alimentar o comércio ilícito. Também vimos como é fundamental bloquear a saída de cigarros contrabandeados através do reforço da aplicação de  controles fronteiriços para reduzir significativamente o comércio ilícito. Estas lições serão cruciais para nos ajudar a combater o mercado ilegal, o que exigirá não só soluções inovadoras, mas também uma maior colaboração e uma melhor regulamentação.

Ao entrarmos em 2021, há esperança de combater eficazmente o comércio ilícito, em todas as suas formas. No ano passado, os holofotes postos no comércio ilícito levaram a uma maior compreensão do seu impacto negativo, e isto representa uma oportunidade de trabalhar em conjunto para afetar negativamente as economias ilícitas e os criminosos que delas tiram proveito.

Parte da solução é a abertura de um diálogo entre os agentes da lei, a sociedade civil, os governos, e o sector privado. Porque ninguém pode enfrentar a sós o comércio ilegal. No caso da Philip Morris International (PMI), trabalhamos tanto com os setores público como privado para promover uma ação abrangente, sustentável e duradoura contra o comércio ilícito, concentrando-nos em atividades de sensibilização, apoio às autoridades alfandegárias, fornecendo formação técnica aos funcionários responsáveis pela aplicação da lei, e defendendo quadros regulamentares que possam permitir que os produtos ilegais sejam atacados nas suas fontes.

A eliminação do comércio ilícito é também particularmente importante no contexto da transformação comercial do PMI em direção a um futuro onde os cigarros são finalmente substituídos por melhores alternativas para os fumantes adultos que de outra forma continuariam a fumar. Estamos plenamente conscientes de que para alcançar um mundo sem cigarros, temos de ajudar a garantir um futuro sem comércio ilícito.

Para onde nos dirigimos então? Para mim é claro que as parcerias público-privadas baseadas numa abordagem inclusiva por parte dos governos, do sector privado e da sociedade civil – juntamente com a implementação de regulamentação apropriada – serão vitais para ajudar a avançar na luta contra o comércio ilícito na América Latina e no resto do mundo. Estamos prontos a fazer a nossa parte.

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Vermaut é chefe regional de prevenção do comércio ilícito, América Latina e Canadá da Philip Morris International


Tags: covid-19, Illicit trade, organized crime
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