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Politics, Business & Culture in the Americas
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From issue: Impact Investing: Profit Meets Purpose (Fall 2011)

Technology Advertising Section

Microsoft looks at the potential of the cloud in this special advertising section.

In this issue:

This is Latin America's Decade: The Cloud Will Make it Possible (Advertisement)

Hernán Rincón

Throughout time, civilizations have constantly searched for prosperity and social welfare. Societies have sought for solutions that allow them to live better and develop their potential. More than ever, in the past few years, information technologies have proven to be efficient tools in enhancing people’s quality of life and bringing them closer to knowledge.

But there are still many possibilities to be explored, and information technologies can be considered as the basis for ensuring prosperity and social welfare in Latin America. Yet, there is one piece of the puzzle that must be in place for technology to become an enabling force in the economic and social development of the region: the Cloud.

Hundreds of thousands of companies in Latin America have migrated to, or are in the process of migrating to, the Cloud, with the aim of making their companies more efficient, their processes more productive and improving the way they work. This will allow them to grow and contribute to their local economies which, in turn, will result in additional job creation and, as a consequence, in social welfare for their communities.

According to IDC, Latin America is the region with the strongest growth around the world in adoption of information technology. In 2011, Microsoft’s IT-related ecosystem in the region is expected to generate $38.4 billion, of which cloud computing plays a key part. Cloud computing allows information stored on servers, located anywhere in the world, to be offered to users as on-demand services.

Likewise, one of its benefits is the speed with which new technologies can be adopted by companies, institutions and communities. Some factors which had previously delayed its widespread adoption, such as doubts regarding security, privacy, interoperability, data management, and lack of control of information have been set aside, and the Cloud is starting to gain momentum in terms of adoption and impact, therefore having a positive effect on companies and economies throughout Latin America.

Governments throughout the region are becoming aware of these advantages and are using the Cloud to improve communications while reducing costs and improving data management for internal processes; more important, they are also using it to establish more effective ties to their citizens through improved services that are easier to access. Administrative institutions and public health and educational institutions are making the most of these advantages by establishing more efficient processes and improving access to the services they offer.

A clear example of this is what is happening in Colombia and Chile, where the Cloud has enabled the process of certifying the quality of education better and more transparent. In Colombia, the ICFES (Colombian Institute for the Evaluation of Education) decided to upload the results of university admission exams to a Cloud-based computing platform. The benefits are obvious. The results are now available in a short period and can be easily consulted via the Internet, instead of waiting months for them to arrive at the schools in an armored car and in sealed envelopes ready for personal delivery. The information is available to parents, students, schools and other interested parties involved in the educational process. The same process was implemented in Chile, where the Department of Education decided to publish the results of the SIMCE examinations, which measure teaching quality in schools around the country.

This is an example of the im-pact of the Cloud, which we will see exponentially grow during this decade.

We will also see a similar impact on companies and businesses. Companies of all sizes, particularly small companies, will adopt some form of cloud computing and cloud services, as clear acknowledgement that these new technologies can better position them in a competitive environment. A survey conducted by the Harvard Business Review Analytic Services shows that 85 percent of the businesses interviewed will use the Cloud moderately or extensively in the next three years. Those surveyed, around 1,500 companies, stated that the main benefits of this form of computing are the ability to increase the speed and flexibility of their businesses and the reduction of costs, which result in higher levels of growth, innovation and collaboration. This will promote accelerated levels of technological adoption.

We are witnessing an increasing number of success stories from companies that have placed themselves on the map by becoming more productive and competitive through the use of this type of computing, and that  are exploiting the new features that make them more flexible, agile and practical when it comes to solving business problems or taking advantage of new opportunities.

The Cloud has given young people the possibility of creating their own opportunities. An example of this, which is becoming increasingly common, is students who have recently graduated from college and who have successfully created their own companies by using technology. Such is the case of the young Argentineans from “3 Melons” who develop videogames on the Cloud and who were able to successfully incorporate an online entertainment company. This constitutes yet another example of the decade that we will be living in Latin America.

If we focus on students, who are fundamental to every country’s economic development, we can see how the Cloud allows them and the educational institutions they represent to use services and resources which, otherwise, would be too expensive or complex to implement. Nowadays, large servers at universities can be replaced at a fraction of what it used to cost by accessing the Web and the Cloud through the latest Internet browsers. Today, entities and companies only have to pay a few dollars per month per user to have access to complex functions that are performed by a data center somewhere in the Cloud.

In this same manner, Cloud computing offers easy access to large network and data systems for small companies, entities and governments; something which was only available to large corporations in the past. Smaller companies can now obtain cost-benefit ratios which are 25 times greater than the investment, according to a study done by Booz Allen Hamilton.

Another segment that will be positively affected by this are companies which offer technology services. Cloud services are no longer being provided only by big companies. A large number of small consultancy firms will start to see their earnings increase as they provide this type of services to companies from different sectors.

All of these reasons are clear indicators of why Cloud computing is a driving force for economic growth. The implementation of this type of data processing will enable reductions in the cost of information technologies and will lead companies to invest those resources in innovation. The information technology sector is of vital importance to economic growth in Latin America. The creation of information-based economies with access to centralized data centers will increase cost efficiency. Cloud computing is the basis for accelerating economic growth in every sector.

But the benefits are not only related to financial statements; they are also related to social welfare as it supplies society with the tools it needs to better develop the way it works, allows it to improve quality of life and reduce the digital gap—thanks to a business concept in which the user only pays for what he/she uses.

According to IDC, Latin America will be witnessing the creation of 700,000 new jobs and 6,000 new companies between 2009 and 2013 thanks to the Cloud.

We are convinced that technology will have a substantial impact on Latin America by providing more businesses, more people, more families, more children and more young people with the opportunity of developing their full potential.

This is Latin America’s decade.

Esta es la década de América Latina: la nube lo permite (anuncio)

Hernán Rincón

La búsqueda de la prosperidad y el bienestar es una constante de todos los pueblos. Las sociedades siempre han buscado soluciones para vivir mejor y desarrollar su potencial. En los tiempos recientes, como nunca antes, las tecnologías de la información han mostrado ser herramientas eficientes para elevar la calidad de vida de las personas y acercarlas al conocimiento. No obstante las posibilidades son muchas aún, y las tecnologías de la información pueden considerarse como la base para apuntalar la prosperidad y el bienestar en América Latina. Hay una pieza que debe tenerse en cuenta para el logro de la tecnología como habilitador del desarrollo económico y social de la región: La nube.

Decenas de miles de empresas de América Latina han adoptado, o están en proceso de adoptar, el cómputo en la nube para hacer más eficientes a sus compañías, hacer más productivos sus procesos y mejorar la forma de trabajo. Esto les permite crecer y contribuir a sus economías locales, lo cual se traduce en más empleos y, por lo tanto, en bienestar para sus comunidades.

De acuerdo a IDC, América Latina es la región con mayor crecimiento en adopción de tecnologías de la información a nivel mundial. En el 2011 el ecosistema de TI relacionado a Microsoft en la región genera $38,4 mil millones de dólares de los cuales el cómputo en la nube es parte importante. El cómputo en la nube permite que la información almacenada en servidores, en alguna parte del mundo, pueda ser proporcionada como un servicio bajo demanda. Así mismo, parte de sus efectos positivos son relacionados con la velocidad de adopción de nuevas tecnologías por empresas, instituciones y comunidades. Algunos factores en el pasado han retardado su proliferación, pero en la actualidad las dudas en torno a la seguridad, privacidad, interoperabilidad, manejo de datos y pérdida de control de información ya quedaron atrás y la nube comienza a crecer en impacto y adopción de manera acelerada para ayudar a empresas y economías de toda Latinoamérica.

En toda la región los gobiernos también notan estas ventajas y de la mano de la nube mejoran sus comunicaciones, a la vez que reducen costos y mejoran la administración de sus datos, tanto para procesos internos como para, más importante aún, establecer vínculos más efectivos con los ciudadanos con mejores servicios que a su vez son más fáciles de acceder. Esto no sólo en instituciones administrativas, también las instituciones públicas de educación y de salud han aprovechado estás ventajas para establecer procesos más eficientes y mejorar la accesibilidad de los servicios que ofrecen.

Un ejemplo concreto de esto sucede en Colombia y Chile, en donde las capacidades de la nube permiten mejorar y hacer más transparente el proceso de certificación de la calidad en la educación. En el caso colombiano, el ICFES (Instituto Colombiano para la Evaluación de la Educación) decidió colocar toda la información sobre los resultados de los exámenes de admisión a la universidad en una plataforma de cómputo en la nube. Los beneficios fueron obvios. Los resultados están hoy disponibles en poco tiempo ya que pueden conocerse fácilmente a través de Internet y ya no hay que esperar meses para que lleguen al colegio en un carro de seguridad blindado y en papel sellado para ser entregados personalmente. La información está disponible para padres, alumnos, colegios y todos los interesados en el proceso educativo. Lo mismo sucedió en Chile, en donde el Ministerio de Educación decidió hacer lo mismo para publicar los resultados de la pruebas SIMCE que miden la calidad de la enseñanza y de los colegios a nivel nacional.

Ese es el impacto de la nube que veremos multiplicarse durante esta década.

Con las empresas y los negocios veremos un impacto similar. Las empresas de todos los tamaños, en especial las pequeñas, adoptarán alguna forma de cómputo y servicios en la nube, en un claro reconocimiento a que las nuevas tecnologías pueden dotarles de un mejor posicionamiento en el entorno competitivo. Una encuesta realizada por Harvard Business Review Analytic Services muestra que el 85% de los negocios entrevistados usarán la nube de manera moderada o extensiva en los próximos tres años. Los encuestados, de cerca de mil quinientas empresas, señalaron que el principal atractivo de esta forma de cómputo es la capacidad para incrementar la velocidad y agilidad de sus negocios, así como reducir costos que se traducen en crecimiento, innovación y colaboración. Lo anterior provoca una adopción tecnológica acelerada. Cada vez son más los casos de éxito de empresas que se colocan en el mapa de la productividad y competitividad de la mano de este tipo de cómputo y aprovechan las nuevas características que las hacen ser más flexibles, ágiles y prácticas para solucionar problemas de negocios o para explotar nuevas oportunidades.

Gracias a la nube, los jóvenes pueden crearse sus propias oportunidades. Un ejemplo, que cada vez es más común, son los estudiantes recién egresados de instituciones superiores que logran crear sus empresas con el apoyo de la tecnología. Este es el caso de los jóvenes argentinos de “3 Melons” que desarrollan videojuegos en la nube y abrieron, con muchísimo éxito, una empresa para el diseño de entretenimiento en línea. Ellos son otro ejemplo de la década que estaremos viviendo en América Latina.

Si nos enfocamos en los estudiantes, base fundamental para el desarrollo de toda economía, podemos ver que la nube les permite a ellos y a sus instituciones educativas poder usar servicios y recursos que de otro modo serían caros y complejos de implementar. Ahora, con el acceso web y la nube vía los navegadores de última generación, pueden suplantarse los grandes servidores en las universidades por una fracción de lo que costaba en el pasado. Ahora una institución o empresa sólo tiene que pagar unos dólares al mes por usuario para tener acceso a complejas funciones que se realizan en un centro de datos en alguna parte de la nube. De esta manera este tipo de cómputo en la nube ofrece de manera sencilla y accesible grandes redes de sistemas y datos para las pequeñas empresas, instituciones y gobiernos, antes sólo imaginables para grandes consorcios. Ellos ahora pueden alcanzar tasas de beneficio superiores a 25 veces el costo, según un estudio de Booz Allen Hamilton.

Otro de los sectores que se verá impactado positivamente es el de las empresas de servicios tecnológicos. Los servicios de la nube no sólo son proveídos por grandes empresas, sino que muchas consultoras pequeñas aumentan sus ganancias y crecen al acercar a otras empresas de diferentes ramos estas soluciones.

Por todas estas razones es claro que el cómputo en la nube sea un detonador del crecimiento económico. La implementación de este tipo de procesamiento de datos permite reducir el costo en tecnologías de la información y enfocar esos recursos en innovación. El sector de tecnologías de la información es de vital importancia para el crecimiento económico de América Latina. La creación de economías basadas en la información y con acceso a centros de datos centralizados catapulta la eficiencia en costos. El cómputo en la nube es la base para acelerar el crecimiento económico en todos los sectores.

Pero el beneficio no sólo se encuentra en los estados financieros. También en el bienestar de la comunidad al dotar a las sociedades de herramientas para desarrollar de mejor manera su trabajo, mejorar su nivel de vida y reducir la brecha digital gracias a un concepto de negocio en que el usuario sólo paga por lo que usa.

En América Latina, estamos viendo la creación de 700 mil nuevos empleos y 6 mil nuevos negocios entre los años 2009 y 2013, según IDC, gracias a la nube.

Estamos convencidos que la tecnología impacta de manera importante en Latinoamérica para permitir que más negocios, más personas, más familias y más niños y jóvenes alcancen a desarrollar su máximo potencial.

Es la década de América Latina.


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