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Alianzas peligrosas en El Salvador

March 31, 2014

by Carlos E. Ponce

Recuerdo que, hace algunas décadas, las palabras más temidas por alumnos de secundaria eran: “preparen papel y lápiz para una prueba sorpresa.” Confieso que en alguna ocasión, en silencio elevé una plegaria para pedir una intervención divina que no dejara al profesor enunciar esas palabras.

Jamás me pasó por la mente que existiese la posibilidad de que otro docente, por ejemplo, ante los potencialmente devastadores resultados de las “pruebas sorpresa,” pusiese a alumnos dispuestos a hacer trampa en contacto con un conserje corruptible (con llave maestra de las instalaciones), con la finalidad que negociasen un intercambio de beneficios a través del cual se accedería a las preguntas de los exámenes con anticipación. 

El que una figura de autoridad facilite el contacto y la coordinación entre dos actores “malos” para hacer algo indebido, implica una dosis de inmoralidad que hace que la situación antes planteada sea poco relacionable para la mayoría de personas y, por lo tanto, inimaginable. Esta torcida dinámica es la realidad que opera detrás de la iniciativa central de seguridad pública instaurada por el gobierno de El Salvador durante los últimos años.

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Tags: El Salvador Gangs, gang truce, corruption

Crime and Democracy in Central America

April 21, 2010

by Julio Rank Wright

Government officials in El Salvador and Guatemala speculate that there are approximately 15,000 gang members in each country. Meanwhile police officials attribute the majority of homicides, extortions and kidnappings to these groups, which are mainly comprised of young males between 13 and 26 years of age.

This means that mara (a regional term for gangs) membership is low when looking at overall youth demographics; in El Salvador, for example, there are over 1 million young men and women. Most young people are either going to school or working, not engaging in criminal activity. But there’s a flipside: these countries represent ample breeding ground for mara recruitment.

These 15,000 gang members also represent a complex problem. How is it possible that so few individuals have entire countries on their knees? Why haven’t governments and civil society been able to retaliate with police force and effective crime prevention programs? And certainly, how are judicial systems maintaining the interest of the majority and not that of young criminals?

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Tags: Julio Rank Wright, El Salvador Gangs, Gang Violence in Central America


 
 

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